Birgit Ulher / Petr Vrba – Schallschatten

 

1. Reflexion (4:59)
2. Refraction (3:41)
3. Dissipation (11:23)
4. Absorption (7:10)
5. Transmission (7:27)
6. Schallschatten (6:10)

 

· Birgit Ulher: trumpet, radio, speaker, voice changer
· Petr Vrba: trumpet, electronics

 

All music by Birgit Ulher (GEMA) & Petr Vrba
Recorded by Gunnar Lettow at Künstlerhaus Faktor in Hamburg, Germany on 6-7/2/2020
Mixed and mastered by Boris Vogeler
Cover art by Klára Zahrádková
Graphic design by László Szakács
Produced by László Juhász
Special thanks to Gunnar Lettow & Boris Vogeler

 

Released: August 2021 / first edition of 300 cds
Direct purchase: Bandcamp / Discogs

 

 


 

GALLERY ↓

 


 

REVIEWS ↓

 

“Deux trompettes ! Et tous les effets sonores possibles, imaginés, trouvés par hasard ou convoités après des centaines d’heures d’exercices et de recherches. Suivant Birgit Ulher à la trace depuis de nombreuses années, j’avoue n’être pas encore lassé de ses enregistrements en duo tant elle (semble) renouvelle(r) son matériau sonore et son inspiration tout en restant fidèle à sa trajectoire musicale. Comme l’année dernière en compagnie du trompettiste Franz Hautzinger (Kleine Trompetenmuzik, Relative Pitch), Birgit Ulher a trouvé le partenaire trompettiste idéal en Petr Vrba. Comme son nom onomatopéique l’indique pour une oreille française, ce musiciens cultive les effets sonores les plus étonnants et les stases de timbres déchirants les plus austères. Une superbe découverte ! Le mariage des deux sonorités est d’une exceptionnelle richesse, couverte d’une aura nimbée de mystères, de sons secrets. S’échangent harmoniques acides, effets de souffles, bourdonnements insolites, percussions ouatées des pistons, chuchutements dans l’embouchure, bruitages tuyautés, échappements de gaz fragiles, froissements de la colonne d’air, déflagrations d’oxygène concentré dans l’espace, vocalisations surréelles. Le tandem agrémente ses processus d’electronics (Petr Vrba) et de radio, haut-parleur et de voice changer (Birgit Ulher). Démarche sensitive et sensible autant qu’intellectuelle et descriptive, cfr les titres reflexion, refraction, dissipation, absorption, transmission, schallschatten… On est sidéré par l’extraordinaire bestiaire sonore, l’étendue quasi sans limites de leur palette de timbres rares ou introuvables et toujours en constante mutation. Et surtout on retiendra la synchronisation remarquable qui relie leurs inventions et le subtil travail d’enregistrement de Gunnar Lettow, condition indispensable de leur réussite. Un album majeur dans la masse des albums majeurs provenant de l’improvisation libre.” / Jean-Michel Van Schouwburg, Orynx-improv’andsounds, 10 October 2021

 

“Scéna volné improvizace je tou nejinternacionálnější, absolutně bez hranic. I proto může bujet ona absolutní svoboda v hudebním vyjádření, zhusta abstraktním. V případě nahrávky dua Birgit Ulher & Petr Vrba ‘Schallschatten’ (Stín zvuku) to platí dvojnásob. Album vyšlo nedávno na slovinské značce Inexhaustible Editions.

Našeho Petra Vrbu, trumpetistu a génia živé elektroniky, netřeba představovat; psal jsem tu o něm mnohokrát, naposledy v případě výtečného debutu česko-slovenského tria Banausoi ‘Imagines’ či vystoupení Pražského improvizačního orchestru se skladbami Charlese Minguse na festivalu Jazz Goes To Town. Německá trumpetistka, hráčka na rádio a experimentální vokalistka Birgit Ulher se věnuje výtvarnému umění, jež také vystudovala, takže její hudební projev je do jisté míry ovlivněn jakýmsi surreálným ornamentalismem. Oba instrumentalisté se znají dobře, rozumějí si, takže jejich společné album přináší přes 40 minut sice obtížně uchopitelné, o to však dobrodružnější hudby. Ano, hudby (slyším protesty mnohých jazzofilů), neboť protagonisté přece pracují s improvizací; jen s tím rozdílem, že improvizují výhradně se zvuky, ať už akustickými, často (zdánlivě) znetvořenými preparací či netradičními způsoby hry (nátisk, dech atd.), nebo elektronickými. Improvizují zcela oproštěni od jakýchkoli konvenčních způsobů. Abyste si vy z vás, kteří s touto hudbou nemáte ještě zkušenost, takovou hudbu představili, pak se dá říci, pochopitelně s trochou nadsázky, že třeba takoví freejazzoví radikálové jsou proti nim přívětiví, milí, samé pohlazení…

Nebojte se toho. Zvedněte tu hozenou rukavici a zkuste se do šesti tracků směle ponořit. Vnímejte všechny ty miriády proměn, zlomů, střetů, průtoků, průniků, průmětů, miriády zvuků, jejichž zdroj mnohdy neodhalíte (určitě ne prvním poslechem). A je to vlastně jedno. Prostě se nechte prošpikovat všemi těmi abstraktními i surrealistickými zvuky, osamocenými či jejich shluky a drúzami, ať už jsou sebesurovější; nečekejte sebemenší úlitbu, nápovědu nebo milost. Pokud vydržíte proposlouchat se, respektive prodrat se vší tou reflexí (‘Reflexion’), lomem světla (‘Refraction’), více než jedenáctiminutovým rozptylem (‘Dissipation’), vstřebáváním (‘Absorption’) a přenosem (‘Transmission’), spatříte onen podivuhodný, mysteriózní Stín zvuku.

Pochvalu zaslouží též výtečný zvuk (nahrávalo se v Hamburku, kde Ulher žije) a cover artwork, dílo výtvarnice Kláry Zahrádkové.

Prostě komplexní umělecký artefakt…” / Jan Hocek, Jazz Port, 9 December 2021

 

“Auf Schallschatten hört man Birgit Ulher bei einem Heimspiel im Trompetendoppel mit Petr Vrba, dessen Umtriebigkeit man nur oberflächlich streift, wenn man das Prague Improvisation Orchestra, The MoND, NUN, Poisonous Frequencies oder Banausoi nennt. Weil er einem mit Rickety Mouse Fun House und im Spiel mit Kurt Liedwart, eRikm, Balázs Pándi oder dem Budweiser Knatterdrummer Cikál als Rhizom Fighters schon wieder x-fältig voraus ist. Er liebt es halsbrecherisch und setzt als Spezialität noch Electronics ein, so wie Ulher Radio, Speaker & Voice Changer.

Sie war 2014 schon Gast im PIO und erwiderte Vrbas Besuch in Hamburg, wo im Februar 2020 die Einspielung entstand, im September in Prag und Opava. Hier ist sie wohl die spuckige Zirpe zu dünnem Halte-, dunklem Schlabber-, rauem Brummton – obwohl, wenn ich da so lausche, dann lasse ich besser jede Vermutung. Zwei Mäuler, eine blubbernde, blechreißende, Ton in Ton gepresst trötende Hydra, in einem Moment noch klar, im nächsten noiseverschmiert, eben noch quäkend, jetzt spuckig, grollig, zwitschrig, zu elektronischen Spinnfäden, Impulsen, erschlaffenden Wellen. Ulhers Mundwerk entschlüpft vokaler Überschuss, ein Didgeridooimitat verblüfft ebenso wie Gießkannensound oder liquid unkender, wie floppendes Slaptongue-Staccato, wie Laute, die Blechschäden riskieren oder Tierfänger auf den Plan rufen. Blech zittert, ‘ne Zunge tuckert, wer röchelt oder schnaubt da? Elektronische Heimlichtuerei pixelt und bratzelt. Eine Lure röhrt, oder wird da ein Möbelstück über den Boden gezerrt? Gepresste Laute furzeln, kollern, zischen, zagen und entlassen einen aus ihrer Absorption mit einem knisternden Extro.” / Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, BA 113, 10 December 2021

 

“For the first duo release, Birgit Ulher stays close to her primary instrument, the trumpet. She plays that, as per usual, in combination with a radio, speakers and a voice changer. Early February 2020, she recorded a duet with Petr Vbra, also on trumpet and electronics, during a two-day met in Hamburg. Both musicians have quite a reputation when it comes to playing improvised music. Well, maybe improvised music covers only partially what they do. The addition of electronics and objects makes this part of the rich traditions of electro-acoustic music. The trumpet in the hands of these musicians becomes an object to play with it, and sometimes, not always, this may result in a sound that one may recognize as the sound of the trumpet. And sometimes, one recognizes none of this. It then may sound like a voice, or a noise, if you will. And maybe it is noise, with the electronics, radio and voice changer doing their jobs. This happens in the opening minutes of ‘Reflexion’, the first piece here. Here the duo introduces their methods, all of them. The other sounds, the not to be recognized trumpet and the clear trumpet, all condensed in quite a compelling piece of music. The next five pieces explore this further but are now compartmentalized. First, there is a piece with just a few trumpet/vocalizations or sustaining trumpets with a few additional sounds, using the environment in which this was recorded (‘Dissipation’). That sits next to a more traditional piece of improvised music.” / Frans de Waard, Vital Weekly, 14 December 2021

 

“Schallschatten is an example of texturally seared ‘n’ sonic nerve slicing improv. It’s a six-track affair that features double-headed trumpet playing, radio elements, speaker manipulation, voice changer, and electronics with each of the tracks being as intense and angular as one another.

The album appeared late summer 2021 on up and coming Slovenia label Inexhaustible Editions, who have been putting out some of the more interesting and edgy in improv and modern composition of late. The release came as either a CD or digital release. I’m reviewing the former, which is limited to three-hundred copies. The CD comes presented in a matt six-panel digipak, this features on its front cover a sky blue backdrop, within it a three filled in shapes – there’s half of a large black upside-down triangle in one Conor, a white circle, and a yoke yellow shape. Then on the fold-out inner sleeve, we get a selection of coloured filled in shapes on a white back. It’s a nicely presented abstract shape-based bit of packaging, though personally I feel it’s a little too colourful and comfy looking for such a seared and at times quite intensely noisy release.

The two players here are German’s Birgit Ulher, who plays trumpet, radio, speaker, voice changer. And Czech’s Petr Vrba on trumpet and electronics. And really neither really lets up, or eases back in their texturally focused playing.

Each of the six tracks here run between three and eleven minutes. We open with the seared warbling meets slurred churning electro drone ‘n’ pipe like ratting of Reflexion. Moving on we have the shredding tone fractals meets baying ‘n’ pressing horn sweeps of Dissipation, which latter adds on some effective running down machines textural tone detail/chatter. There’s the jittering and rattling tonality meets waving UFO sounds and pressing honks of Transmission. With the album playing out with the title track, which blends eerier fog horn-like waving bays, piercing textural unfolds, and on-off banks of chatting yet ill-defined electro vocal trails.

As an album, Schallschatten sounds like a group of malefaction robots playing thier approximation of avant jazz. So, it’s not in any way of a soothing or pleasing ride, but if your looking for some head-clearing and laser cranium slicing improv action, look no further.” / Roger Batty, Musique Machine, 18 January 2022

 


 

RADIO PLAYS ↓

 

· If You Lose Your Horse at WFMU 91.1 FM, Jersey City, 22 September 2021
· LPH at Radiohoerer, Zwickau, 1 December 2021
· Moacrealsloa at Radio Panik, Brussels, 4 January 2022